#2 Saint-Guilhem-Le-Désert

Saint-Guilhem-le-Désert ne figure pas parmi les sites les plus connus de l’UNESCO, pourtant si vous vous retrouvez dans le Sud de la France, ce petit village niché dans les gorges escarpées de l’Hérault vaut le détour (classé parmi les plus beaux villages de France, il collectionne décidément les titres et les honneurs) !

Les charmes du lieu sont multiples : du fameux Pont du Diable, vieux de plus de mille ans (les plus braves – ou plus stupides – bravent la loi et s’y jettent jusque dans la rivière 18m plus bas), à l’abbaye de Gellone, joyau de l’architecture romane, en passant par les grottes de Clamouse, où vous pourrez admirer stalagmites et stalactites en tous genres, Saint-Guilhem a de quoi séduire n’importe qui !

Ses atouts ne vieillissent d’ailleurs pas, car si au Moyen-Age les pèlerins, en route sur le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, foulèrent de leurs pieds les ruelles baignées par le soleil méridional, et vinrent honorer les reliques de la Sainte-Croix offertes à l’Abbaye par Charlemagne, aujourd’hui encore le village attire des milliers de touristes, et les férus d’art contemporain pourront y contempler des œuvres d’art intégrés dans le patrimoine historique, dans le cadre de la manifestation estivale IN SITU. Je ne peux qu’espérer que de nombreux Scubes auront l’occasion d’être séduits par le charme à la fois charnel et intellectuel du village et de ses environs.

 

 English version

Saint-Guilhem-le-Désert is not one of the most well-known UNESCO heritage sites, but if you happen to be visiting the South of France, you might want to take a look at this small village, tucked away in the steep gorges of the Hérault (it is one of the most beautiful villages of France… and certainly seems to accumulate titles and honours) !

The multiple charms of the place will delight you : from the famous Pont du Diable, which is over a thousand years old (the bravest – or most stupid ones – jump from the 18 meter high bridge into the river), to the Gallone Abbey, a treasure of Roman architecture, but also the Clamouse caves, where you will admire stalagmites and stalactites of all sizes. 

Furthermore, its charm has not aged : in the Middle Ages, pilgrims on their way to Saint-Jacques-de-Compostelle walked through its sunny streets and came to honour the relics of the Holy Cross (offered by Charlemagne to the Abbey), but still today the village attracts thousands of visitors. In the summer, the village hosts several art exhibits of the contemporary art festival IN SITU, and attracts art amateurs of the region. 

I therefore hope that Saint-Guilhem will see many Scubes walk its streets, and that they will find there great pleasure of the mind and body !

 

Cora